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佛吉尼亚支持对医疗差错的损害赔偿做出限额规定

来源: 本站编辑   发布者:webmaster 时间:2007年4月05日 13:50 浏览2722次

    佛吉尼亚高级法院裁定规定医疗差错赔偿限额的州法规合乎宪法。

    在一起医疗差错致死案中,陪审团做出总额为2045万美元的赔偿判决,其中包括自死亡日 期起的利息。初审法院采纳辩护方的意见,将赔偿减至诉讼要求的200万美元,并根据医疗 过错赔偿限额的规定,进一步减少至100万美元。因认为审判前利息随赔偿限额而变化,初 审法院否决陪审团关于从死亡起计息的裁决。

    原告上诉认为以前规定的赔偿限额不能适用于现在。在稍前的一个案例中,法院坚持赔偿限 额违反了宪法声明的恰当处理、陪审权利、权利分治、禁止特殊立法及公正保护等原则。原 告采用同样论点并有所扩展。不过,法院提醒原告如不推翻这一案例,其论点无法成立。因 此,查证的关键就在于这一判决中有无显著错误。但是,法庭并未认可和坚持规定医疗赔偿 限额。

    法院首先驳斥了原告关于陪审团审判权包括接受正常陪审团审判后提出赔偿金额的权利。赔 偿限额不等同于减免赔偿,减免赔偿不经新的审判是不会被提出的,同时减免赔偿仅仅适用 于法院认为当事人中一方受到了陪审团不公平的裁决时。法院引用其他州规定赔偿限额的法 律来驳斥规定限额侵犯陪审团权利的说法。

    其次,法院认为规定赔偿限额不构成特殊立法。在执法中,立法机构发现医疗机构面临着愈 来愈大的困难:难以支付超过75万美元的医疗赔偿,卫生机构数量减少将威胁大众的健康。 法院不同意原告的说法:赔偿限额仅仅是卫生机构所规定的。法院认为赔偿限额恰当而充分 的体现了保护大众的 立法目的。

    接下来,法院裁定赔偿限额并未剥夺原告所要求的正当赔偿权。原告坚持认为作为死者的法 定受益者,他有权获得陪审团裁决的全部金额的利息。但是法院认为差错致死诉讼案并未发 生在医疗差错赔偿限额提出之时,他不能获得未发生诉讼的财产利息,同时从未发生诉讼的 理由来看,也不能阻止立法机构为达到州与联邦法律不相抵触的立法目的而限制赔偿额度。

    最后,法院驳斥了原告关于权力分治的论点。立法机构有权决定州法院初审和上诉的裁决权 限。相应的,立法机构有权修改或废止某项赔偿规定。关于赔偿限额的规定不论是作为对习 惯法的修改还是作为授予法院对特殊案例的裁决权都属立法机关的正常工作。

    (邢学毅 摘译)